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Lo que todo dueño de gato debe saber sobre la toxoplasmosis

La toxoplasmosis es un término médico dado a una enfermedad infecciosa humana y de casi todos los animales de sangre caliente, incluyendo aves, ocasionada por un parásito de distribución mundial : el toxoplasma gondii.  El T gondii puede causar infecciones leves y asintomáticas, pero también infecciones mortales que afectan mayormente al feto, recién nacidos, ancianos y personas vulnerables por su condición de inmunodeprimidos. Los hospederos definitivos del parásito son miembros de la familia felidae y de ésta, sólo dos géneros, que incluyen siete especies, entre ellas el gato doméstico: ellos son los únicos mamíferos en los que el toxoplasma pasa a las heces fecales y son excretados en su forma inmadura llamada ooquiste, que después  de 1-5 días en el medio ambiente, se convierten en su forma madura infectante. Por lo general, la enfermedad pasa inadvertida en el gato y en humanos, sin mayores consecuencias, a no ser los síntomas de un ligero resfriado. Los gatos enfermos sólo excretan los ooquistes durante pocas semanas después de infectarse, sin embargo, éstos pueden permanecer viables durante años en un medio ambiente propicio. Como consecuencia de la infección, tanto el gato como el humano adquieren inmunidad y según las estadísticas norteamericanas, el 30% de los gatos y entre el 25 y el 50% de los humanos, en algún momento de sus vidas, adquirieron la enfermedad.  Ni los dueños de gatos ni los veterinarios tienen un mayor riesgo significativo de contraer la enfermedad, que el resto de la población.K640_pregnancy-cat2

Por medio de programas de TV y la prensa escrita, se ha hipertrofiado de manera dramática el posible peligro que representa la presencia de un gato en una casa en compañía de una mujer embarazada y el principal objetivo de este artículo es informarles y poner en su justo sitio, la problemática de esta enfermedad,  evitando asi que miles de gatos sean echados a la calle por sus dueños.

De acuerdo a las estadísticas norteamericanas, a principio de los años 90s se reportaban anualmente unos 350 casos de toxoplasmosis en todos los EEUU, cifra que ha aumentado en la actualidad como consecuencia de la epidemia de SIDA.

La infectación se lleva a cabo por dos vías principales: de madre infectada activa a feto en el útero o por ingestión del ooquiste maduro y entre los hospederos intermediarios se cuentan, además del humano, el perro, el conejo, el cerdo, aves de corral, roedores, ganado vacuno, palomas, etc.; se debe evitar la ingestión de carne cruda o mal cocinada, así como tomar leche sin hervir.  Uno de los medios más comunes de infectación, según el Instituto Nacional de Higiene de EEUU es la manipulación de carne cruda y la ingestión accidental del ooquiste después de trabajos de jardinería, sin una adecuada limpieza de las manos, así como una mala higiene  de frutas y vegetales de consumo humano. Las moscas y cucarachas son capaces de trasladar los ooquistes de las heces fecales del gato enfermo, a los alimentos que consumimos.

¿Cómo prevenir la enfermedad, tanto para nosotros como para nuestras mascotas?, pues principalmente con la higiene, lavarnos bien las manos cuando manipulemos carne cruda o trabajemos en el jardín o manipulemos las cajas con serrín o arena de nuestros gatos, cambiarlas diariamente,  lavar bien frutas y vegetales antes de ingerirlos, no permitir que nuestras mascotas cacen roedores ni pájaros, NUNCA darles carnes crudas. Estas medidas tienen que ser observadas muy especialmente por las mujeres embarazadas, que no deben de manipular las heces fecales de sus gatos.

Creo que después de leer este artículo y aunque estoy segura de que la mayoría de los que visitan nuestro sitio no piensan así, tenemos una razón de más para poder enseñar a esos que nos dicen, ¡Gatos! ¡Pero si transmiten la toxoplasmosis! y que nos dejen disfrutar de nuestros felinos.

Bibliografía:

Lindsay, DS; Blagburn, BL; Dubey, JP. Feline toxoplasmosis and the importance of the Toxoplasma gondii oocyst. Compendium on Continuing Education for the Practicing Veterinarian, 1997; 19(4):448-461.

Dubey, JP. Toxoplasmosis. Zoonosis Updates. American Veterinary Medical Association, 1995:144-149.

Medicina y terapéutica felinas. Editorial Acribia S.A. Zaragoza, España. 1990.

6 comentarios para “Lo que todo dueño de gato debe saber sobre la toxoplasmosis”

  • karen says:

    una mujer infectada que concecuencias puede tener en el feto o recien nacido?
    Tengo 10 gatos dentro de los culaes hay 4 pequeños entre los 2 a 5 meses, y auque tengo patio se defecan dentro de la casa y esto me esta ocacionando problemas familiares. como puedo hacer para que no se defenquen donde no deben, porque a pesar de que fuera tienen mas privaciodad y tierra se siguen defencado dentro, estamos buscando un embraso mo esposo y yo y si la situación continua creo que los voy a tener que botar con el dolor de mi alma, porque no puedo afrontar un embaraso y un bebe con los gatos defecando dentro de la casa, y no encuentro quien los quiera.

    • ACAG says:

      El peligro está en el feto, pues puede ocasionarle problemas congénitos graves y eso en caso que la madre contraiga la enfermedad en su período de gestación. Como bien explica la Dra. Valdés en el artículo y según las estadísticas en EEUU, aproximadamente el 50% de la población contrae la enfermedad en algún momento de su vida y adquiere inmunidad contra el parásito, pues la mayor fuente de infestación radica en la manipulación de carne cruda y la jardinería, es decir, en contacto con la tierra infestada y no con la posesión de gatos. Los dueños de gatos y veterinarios no tienen un mayor riesgo significativo de contraer la enfermedad que el resto de la población. Como bien se explica en el artículo, la mejor defensa es la higiene. Sobre la mala costumbre de sus cachorritos de defecar dentro de la casa, eso es relativamente fácil de reeducar, pues ellos por instinto e imitación a la madre, van a tratar de esconder sus heces en la tierra, arena o aserrín y cuando los vea con intenciones de defecar, debe llevarlos al patio y ponerlos en la tierra.

  • ArelysG says:

    ACAG
    Existe algún lugar donde se pueda adquirir una bandeja para estos fines? en mi caso la que tengo ya va quedando pequeña para mi gata

    La reactivación de la vacunas cada que tiempo se realiza y por cuanto tiempo??? Hay edad límite?

    Saludos, Arelys

    • ACAG says:

      No le puedo decir si ahora están a la venta, debe de buscarlas en alguna tienda cuentapropista, pero durante muchos años yo mismo las hacia con planchas de aluminio. Hay quienes las hacen cortando transversalmente a la mitad, bidones plásticos de 20 litros.
      Con respecto a las vacunas felinas, desafortunadamente en nuestro país ha primado el criterio comercial de los importadores, lo que no sucede con las vacunas caninas y no se encuentran en el mercado. La más común y recomendada es una vacuna triple contra dos virus que afectan el sistema respiratorio, el de la rinotraqueitis y el calicivirus y el virus de la panleucopenia felina. Generalmente se inoculan los cachorros y después se reactivan al año.

  • ArelysG says:

    Muchas gracias AGAC

  • Yanelys says:

    Sería muy bueno que este artículo fuese publicado en el periódico Granma o Juventud Rebelde, o que la ACAG tuviera algún espacio televisivo para que la gran mayoría de la población lo conociera ya que este sitio no está al alcance de todos, porque lamentablemente para muchas personas los gatos son los máximos responsables de la toxoplasmosis y por esa razón y otras de extrema ignorancia muchos son abandonados por sus dueños. Yo conozco una persona que nunca tuvo gatos en su casa, tuvo 3 abortos espontáneos, finalmente la diagnosticaron con toxoplasmosis y en su casa lo que siempre hubo eran palomas, pero después de leer este artículo bien pudo haberse contagiado por cualesquiera de las vías descritas, la clave del éxito la higiene y el cuidado extremo con las heces fecales de nuestros gatos.
    Yo tengo gatos en mi casa hace más de 20 años y cuando quedé embarazada insistí en hacerme el examen para calmar a todos mis familiares y amigos que preocupados por mi amor por los gatos pensaban que tal vez pudiera tener toxoplasmosis, es una prueba difícil de hacer casi ninguna embarazada se la hace porque los reactivos son caros y solo las dejan para casos especiales, por medio de amigos médicos me la hicieron en el Hospital Ameijeiras y como era de esperar me dio negativo pues yo siempre he sido muy cuidadosa con la limpieza de las bandejas sanitarias de mis gatos y no les doy comida cruda jamás.
    Saludos

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